Supermercado latino en Carolina Norte se enfrenta a Walmart

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Un supermercado latino en Carolina del Norte prepara una dura batalla contra el arrendatario del local donde opera, que busca desalojarlo antes de terminar el contrato para acoger a la multinacional Wal-mart.

“Esta es una situación como la de David contra Goliat”, afirmó Nancy Peralta, de origen dominicano y dueña de uno de los supermercados de la cadena Compare Foods, localizado en la calle Milton Road, al noreste de Charlotte, la ciudad más grande del estado.

“Soy ciudadana estadounidense, mujer, latina, madre soltera y empresaria, he luchado mucho por lo que tengo, no le vengo a hacer daño a nadie en este país, y he seguido las reglas, por ello, espero que se respete mi contrato de alquiler”, apuntó.

Sin embargo, la empresa propietaria del local, East Town Market LP, aseguró que Peralta “no está cumpliendo con los términos de su contrato de arrendamiento”, por lo que está a la espera de una cita judicial que resuelva el litigio en la corte.

Peralta asumió el arrendamiento del local, de cuatro mil metros cuadrados, tras la bancarrota en el año 2005 de otro supermercado que operaba en el lugar y con opción de renovar el contrato cada cinco años hasta el 2036.

Se mudó a Charlotte en 2005 desde Nueva York, donde trabajaba para la empresa Compare Foods, que opera 58 supermercados en la costa este de EU, y que fue fundada en 1989 por su hermano, Eligio Peña, para manejar su propio negocio.

Con 17 tiendas en las Carolinas, Compare Foods ha establecido supermercados en comunidades en decadencia y ha logrado revitalizar las zonas, lo que ha generado empleos y establecimiento de otros negocios a sus alrededores.

“Me enamoré de la ciudad, de la diversidad étnica de sus vecindarios, la amabilidad de su gente, y la tranquilidad. Estaba esperando una oportunidad y me llegó. Desde entonces he trabajado para sacar adelante el supermercado”, resaltó la empresaria a Efe.

Sin embargo, el dueño y arrendador de la propiedad en Milton Road, BV Belk Jr., vendió en  2007 y por 14 millones de dólares el lugar a East Town Market LP, manejada por la empresa de inversiones de bienes raíces Sterling Organization, con base en el estado de la Florida.

“Renovamos el contrato en 2011, y todo este tiempo hemos cumplido con nuestras obligaciones de pago y mantenimiento, somos una gran familia, mis empleados y los clientes, tenemos lazos con la comunidad a la que servimos”, destacó Peralta.

En junio pasado Peralta recibió una carta de East Town Market LP notificando que debía abandonar el local el 23 de julio a pesar de tener un contrato de arrendamiento vigente.

Según información de registro público de la ciudad, el dueño del local que ocupa Compare Foods solicitó un permiso para modificarlo y adaptarlo a un supermercado comunitario de la cadena Walmart.

La empresa multinacional ha ampliado rápidamente sus locales conocidos como de “barrios”, que son más pequeños que los tradicionales de la compañía, y que están diseñados para vender productos limitados al mismo precio que sus grandes supermercados.

Los mercados de barrios tienen el propósito de ofrecer a los clientes una opción más rápida de compra que los supercentros, lo que ha generado una competencia más dura para las cadenas tradicionales de supermercados como Food Lion y Bi-Lo, entre otros.

Sin embargo, Peralta enfatizó a Efe que su disputa no es contra Walmart sino con East Town Market, por no respetar el contrato, y por ello, sus abogados preparan una respuesta a la demanda de desalojo.

“Hay que sentar un precedente de respeto de los contratos de los pequeños negocios de las minorías. Es increíble que un competidor solicite un permiso de construcción para una ubicación en la que una tienda está actualmente operando, y lo que es peor, la falta de ética de negocio del dueño de la propiedad”, enfatizó la dominicana.

Para la mexicana Karina Carpio, una asidua clienta del supermercado desde que llegó a Charlotte hace 8 años, si le ponen a escoger entre Compare Foods y Walmart, se queda con el supermercado latino.

“En Compare Foods hay más variedad de productos típicos de mi país y de muchos otros, la comida es más fresca, recibo atención personalizada de los empleados y hablan mi idioma”, afirmó Carpio a Efe, mientras realizaba compras con sus hijos esta semana.

En una declaración enviada a Efe, East Town Market LP también enfatizó que la pugna era entre “arrendador y arrendatario sobre los derechos del inquilino de permanecer en las instalaciones después del vencimiento del contrato de alquiler” y que no “era una batalla entre David y Goliat”.

“El hecho es que Compare Foods es una compañía mucho más grande que la nuestra, que no está cumpliendo con los términos de su contrato de arrendamiento, y que hayan optado por ir a la prensa a divulgar esta situación, nos indica su preocupación por la debilidad de su posición jurídica en este asunto. Estamos esperando nuestro día en corte”, cita la declaración.

“Además, si Wal-Mart Neighborhood Market viene a East Town Market, creemos que será de gran beneficio para la comunidad y un catalizador de atracción de nuevos negocios al vecindario”, concluyó el comunicado.

En el 2007 el director de operaciones de East Town Market LP, Gregory Moross, dijo a la prensa local que la compra del local donde opera Compare Foods “iba con la estrategia de la compañía de adquirir negocios hispanos”, y elogió al supermercado por su buen desempeño y preferencia de la comunidad.

 

Fuente: informador.com.mx

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