Hacker y millonario…. Si, con esa carita de yo no fui.

Jack_Cator_PrivaxLtdJack Cator, como se llama el chico de la foto, se hizo millonario a los 26 años, con una labor que empezó desde el colegío, y no precisamente prestando atención a las clases.

Este chaval, chamo, pibe, muchacho, chiquet, o como lo quieran llamar, ha hecho una no muy modesta fortuna, producto de sus travesuras informáticas en el colegio, es decir, este joven pasa al selecto y reducido grupo que puede decir que se han hecho millonarios, gracias aportarse mal en el colegio.

El británico Jack Cator es una de esas personas, que su fortuna proviene en parte de sus momentos de indisciplina en el bachillerato (ya quisiera yo tener la misma suerte….lo que obtuve a cambio fueron los continuos regaños del cura español y maloliente de mi colegio…bue…).

En 2005, cuando apenas tenía 16 años, Cator empezó a tratar de burlar los controles que colocaba su escuela, para limitar el acceso a internet por parte de los estudiantes, estaba cansado de que su instituto en la ciudad británica de Norfolk hubiera instalado programas en los computadores para bloquear algunas páginas, para evitar que los estudiantes pudieran bajar canciones y jugar en línea. Entonces, echando mano de su conocimiento empírico, pero para nada modesto, en programación y códificación, se las ingenió para hackear el sistema, lo cual en un principio le dío momentos divertidos (“Pensé que sería divertido saltarme los filtros impuestos por el colegio”), y bueno, la verdad es que con el pasar de los años los momentos de diversión se habrán multiplicado.,

Para “saltarse” esos filtros utilizó un sitio en línea que le permitió “disfrazarse” de un perfil autorizado y de esa forma esquivar los programas que bloqueaban el sistema instalado por el colegio. Todo esto lo logró conectándose a un servidor remoto –ubicado fuera del país- que le permitió navegar de forma anónima y privada. Estos sitios en línea proveen a los usuarios de algo llamado Red Privada Virtual, es decir, el popular VPN (por sus siglas en inglés).

Hide my AssA pesar de lograr el objetivo de burlar las barreras impuestas por el colegio, Cator no estaba muy contento con los proveedores de VPN, los problemas erán la complejidad de uso y la enorme cantidad de publicidad. Entonces decidió crear su propia página de VPN, su propio servidor, una labor que le llevó sólo una tarde, si, unas cuantas horillas, sentado en el sillón de la casa de sus padres, tranquilo, “echando código”, y después, cansado por la “gran faena”, habiendo finalizado la programación inicial, se le ocurrió el nombre, una genialidad, tan buena como burda, y es que le puso un nombre provocador, que raya en lo vulgar, le colocó por nombre Hide my Ass, que sería algo así como “Escóndeme el trasero”, aunque claro, ya luego a nivel de marketing se valieron del juego de palabras y han vendido la idea del asno (burro), como si en realidad dijese “esconde mi asno”.

En menos de 10 años Cator logró transformar su idea en una empresa, una de las mayores proveedores (dos millones de clientes) de VPN en el mundo sin la necesidad de inversionistas, lo cual la convertía en una muy compañía muy rentable (una renta anual de US$3 millones y ventas por más de US$16 millones), y es eso precisamente lo que ha visto el desarrollador de software AVG, quien ofreció una muy jugoza cantidad para hacerse con la empresa. Finalmente el joven de 26 años vendió su compañía, embolsillándose 60 millones de dólares americanos y además continuando dentro de la compañía como director ejecutivo de HMA.

Pese a ser un colegial de 16 años, Cator ya sabía entonces sobre el arte oscuro de hacer dinero promoviendo sitios en internet y sabía que HMA podía convertirse en un fenómeno comercial. Así que comenzó a dar a conocer su sitio en foros de internet para crear algo de ruido alrededor de su idea. La forma en que HMA hace dinero es un término que se conoce como “marketing de afiliados” (affiliate marketing, en inglés). En lenguaje más simple esto significa que HiMA obtiene una comisión de los sitios de internet cuando alguien los visita a través de HMA y compra algo en ellos.

El éxito de HMA fue algo digno de observación, en menos de un mes de funcionamiento, logró conectar a miles de usuarios alrededor del mundo y logró en su primer año una facturación de US$22.000.”Me sorprendió cómo ocurrió todo. Nunca escribí un plan de negocios o algo parecido”, relató Cator.Y añadió: “Lancé el sitio en una sola tarde. Si la gente piensa que es una buena causa, lo comparten. Y así ocurrió”. Con su negocio andando, Cator terminó la escuela y se inscribió en la universidad para estudiar computación. Pero en 2009, como muchos otros genios de los negocios informáticos, decidió dejar de estudiar para ponerse a manejar su empresaa tiempo completo y añadió un servicio pagado que ahora tiene más de 200.000 usuarios. Número al que se le unen los casi dos millones que utilizan la versión básica, que es gratuita.

HMA comenzó a crecer y a necesitar gente, de manera que comenzó a contratar gente en todo el mundo, a quienes contactaba vía correo electrónico, acorde al negocio. Y mientras la compañía crecía, él pronto se dio cuenta de las limitaciones de esa forma de hacer negocios. “Lo cierto es que me arrepiento un poco de no haber instalado una oficina y convertirla en una compañía como debía un poco antes”, acotó. “Cuando tu empresa crece de forma acelerada llega un punto en que contratar a gente de manera remota no es lo ideal. Hay muchas cosas que requieren un nivel de confianza distinto”, añadió el joven empresario. Ese golpe de realidad vino cuando uno de sus contratistas en el extranjero intentó crear una compañía rival. Entonces decidió hacer todo en la oficina central y a algunos ayudantes freelancers los convirtió en miembros de tiempo completo. También se mudó a Londres, donde montó su cuartel general en el barrio de Soho, mientras creaba sucursales en Belgrado y Kiev, con sus colaboradores de confianza al frente. Actualmente HMA tiene 100 empleados y es posible que duplique sus ingresos este año.

Los proveedores de VPN como HMA les ofrecen a sus usuarios algunas ventajas adicionales, ya que además del acceso a sitios de internet que están bloqueados en algunos países, también los protege de los piratas informáticos que quieren quedarse con sus detalles personales o averiguar dónde viven. Sin embargo, las compañías de VPN –las cuales están bloqueadas en países como China e Irán- también son objeto de críticas. Así como permiten proteger algunos perfiles en internet, también pueden ser usadas por criminales para cubrir sus huellas en la red. Cator insiste en que HMA no es más vulnerable a un abuso que otras compañías de internet y que su empresa ha estado siempre abierta a responder a los requerimientos de la policía.

Dado el modelo de negocio, dado al emprendimiento y buenas ideas de su director y dado al pegajozo e inolvidable nombre de la página y compañía, podemos asegurar que los éxitos y la rentabilidad seguirá. Seguro Cator está listo para los próximos 60 millones.

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