Wish, la app de compras directas a China que rivaliza con Amazon

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En la aplicación de compras para smartphone Wish, todo es una ganga: un reloj de pulsera para hombre de 2.470 dólares por 69, una cámara Wi-Fi resistente al agua de 399 dólares por sólo 89, o zapatos con tacón de aguja de 229 dólares por el bajo precio de 32.

Precios como estos están atrayendo a los usuarios a Wish, un bazar en red con sede en San Francisco que vende ropa sin marca, joyas, fundas para smartphones y otros productos a bajo precio, enviados en su mayoría desde China.

Podría llamársele el anti-Amazon. Mientras que el gigante del comercio electrónico de Seattle está efectuando fuertes inversiones para reducir los tiempos de entrega en algunos casos a una hora, los vendedores de Wish prometen hacer llegar sus productos a los clientes en semanas, y en ocasiones más tiempo.

Hasta el momento se han registrado 100 millones de cuentas gratuitas, el triple que el pasado junio. Actualmente, la app ofrece casi 40 millones de artículos de unos 100.000 vendedores.

Los inversores también compran. La matriz ContextLogic cerró recientemente una ronda de financiación por cerca de 500 millones de dólares de la rusa DST Global, y de otros inversores que ya tenían intereses en la compañía como GGV Capital y Founders Fund, explica una persona familiarizada con la situación. La financiación valoró la compañía en unos 3.000 millones de dólares, señalan, frente a 400 millones en junio.

En comparación, el minorista online de ofertas diarias Zulily tiene una capitalización de mercado de 1.700 millones de dólares, mientras que la cadena American Eagle Outfitters está valorada en 3.100 millones de dólares.

“Es evidente que se trata de un mercado para comprar productos directamente de China”, explica Richard Last, el director del Centro de Investigación del Comercio Digital Global de la Universidad del Norte de Texas. Hasta el momento Wish ha tenido éxito, “la pregunta reside en si podrá mantener la calidad de los productos y la fiabilidad del servicio al cliente conforme siga creciendo -un problema que ya tuvo que abordar Ebay”, advierte.

Como Ebay, Wish es un mercado donde son los vendedores los que gestionan el envío, lo que implica que no posee un inventario y sus gastos generales son menores. Cobra una comisión del 15% sobre cada venta.

La compañía, que cuenta con cerca de 400 empleados, no quiso revelar sus datos financieros, pero los ejecutivos explican que planea salir a Bolsa, aunque no hay una fecha.

“¿En qué otro sitio puedo encontrar una camiseta nueva por cuatro dólares?” pregunta Kristina Lampasi, una usuaria de 31 años que se descargó Wish tras ver anuncios en Facebook, uno de los principales medios de márketing de la firma. “No es de gran calidad, pero por el precio es bastante buena”.

Lampasi confirma que ha gastado unos 100 dólares en los últimos meses en blusas, camisetas y sudaderas con capucha, que en todos los casos tardaron algunas semanas en llegar. No es algo inusual. Los vendedores de la aplicación dicen que un reloj de acero inoxidable de 3 dólares tarda en llegar 33 días, o 22 días en el caso de unas gafas de sol de aviador de 10 dólares. Con frecuencia, se desconoce la identidad del vendedor.

Los ejecutivos de Wish aseguran que su mercado tiene una ventaja sobre algunas plataformas rivales, y es que no resulta un lugar atractivo para los vendedores de productos falsificados. Explican que eso se debe en parte a que Wish vende en su mayoría productos sin marca y sólo posee un inventario limitado de marcas auténticas que pueden servir para comparar precios.

Pero Last advirtió de que a medida que Wish crezca, y aumente su inventario, puede resultar difícil asegurarse de que no se ofrezcan copias.

De hecho, una clara falsificación de Nike Air Max se vendía por 80 dólares en Wish, frente a los más de 100 dólares que cuestan las auténticas en otras páginas.

Los ex ingenieros de Google Peter Szulczewski y Danny Zhang fundaron Wish en 2011 tras el fracaso de su start-up de tecnología publicitaria. La app salió de un proyecto dirigido a mejorar las recomendaciones de compra en dispositivos móviles.

Szulczewski, de 33 años, asegura que espera ayudar a los compradores a encontrar artículos que no sabían que querían, igual que en un centro comercial. Wish utiliza un algoritmo que recomienda productos en base no sólo a lo que compran los consumidores, sino a lo que ven y terminan rechazando.

Wish no es el único minorista que compite con la reputación de Amazon.com de precios bajos. La start-up Jet.com promete precios entre un 10% y un 15% más bajos que los de sus rivales en productos con marca cuando salga al mercado a finales de este año. El minorista en red LightInTheBox Holding comunicó 382 millones de dólares en ventas el año pasado de artículos procedentes directamente de China, un 31% más que el año anterior, aunque sus pérdidas aumentaron a 30 millones de dólares.

Szulczewski explica que los vendedores tienen libertad para fijar los precios de los artículos y los descuentos. “La mayoría de nuestros vendedores son honestos con los precios”, asegura. “Pero es a los consumidores a los que les corresponde decidir si el precio es demasiado bueno para ser verdad”.

Los vendedores señalan que la aplicación les da acceso instantáneo a clientes de todo el mundo. James Wang explica que factura 200.000 dólares mensuales a través de Wish desde que abrió una tienda en la app en noviembre. “Wish ha encontrado una forma de recomendar los artículos adecuados a los usuarios cuando abren la aplicación”, comenta desde su oficina en Yiwu, China. “Los compradores en Ebay y Amazon siempre escogen el precio más bajo; tal vez eso no sea lo que realmente quieren”.

Algunos clientes, como Nina Heaney, se quejan de que los vendedores de Wish no cumplen los periodos de envío que prometen, pese a ser poco ambiciosos. Asegura que sólo recibió la mitad de los artículos que encargó en febrero y que tuvo que esperar casi seis semanas a que llegasen.

Szulczewski explica que Wish está experimentando con almacenes en EEUU, Europa y China que albergan un inventario limitado para reducir los plazos de envío.

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